Interview Erik Birinyi, ThinkUp Academy’s president: “Our aim is to inspire people and help them dream big”

Erik Birinyi, the president and one of the founders of ThinkUp Academy, a student at Transylvania College in Cluj-Napoca, shared with us more details about the process behind this project.

ThinkUp Academy Blog: I know you came up with the idea for the academy after creating and hosting the International Youth Summit of Transylvania. Could you tell us a bit more about that and about what inspired you?

Erik Birinyi: Organising that conference was one of the biggest challenges of my life. In the beginning, when I presented the idea, few people believed that we could achieve something that complex. Creating an international leadership, well-being and debate conference from scratch wasn’t easy.  But with 30 devoted students and the whole Transylvania College staff, we were able to do it. While we have learnt a lot about the process of organising a project of those dimensions, we had a lot of fun together. In the end, the summit was very successful and it was exactly how we wanted it to be. This gave us the impulse to further develop our program and organise 9 more editions of this conference in the future. After students around the world saw what we did, people were coming to us asking how they could create something similar, telling us how cool it is to organise conferences and events for students and the community. We tried to offer some advice, but everybody was worried that the process was too time-consuming, that their grades and academic achievements will be affected and that their parents or school won’t let them put together something like that. They were discouraged and did not see the point of making the effort. That was the moment when we decided to create ThinkUp Academy. An Academy from students to students, where we can make projects and ideas come to life by working together. We decided to offer free mentoring, support and guidance for young social entrepreneurs in creating and implementing their own projects, including close collaboration with schools, institutions and organisations from Romania, but also from all around the world, in order to emphasise the importance of the students’ involvement in their communities.

ThinkUp Academy was supposed to organise the second edition of IYST. How difficult was it to cancel this event and is the summit going to take place later in the year?

I am going to be honest with you, it was a very difficult moment for us. We worked very hard for almost a year to organise an event. Unfortunately, the month before it was supposed to take place it was cancelled because of the worldwide pandemic.

We had everything planned and we were so excited to welcome the international delegates, the speakers and the guests for the second edition, but we had to postpone it. At that moment, I felt angry, but I quickly realised how fortunate I was to work with people so dedicated to a cause. So we helped each other through those times, as a team, and now we are more united and motivated than ever.

We are really looking forward to the second edition of the International Youth Summit of Transylvania in October, where we are planning complex and exciting activities for our conference.

How did you come up with the name for the academy?

Interesting question. We wanted the name to reflect the process of creating something. It was our aim to inspire people and help them dream big. So what I am suggesting for the future students of our academy is to believe in themselves and obviously to think up!

Can you briefly explain the structure of your academy? 

We have a very clear organisational structure which is designed to provide the best experience for our students. We are organised in four boards, directors, mentors, ambassadors and young advisors. Mentors are the ones helping the students organise their projects, having a very clear process of mentoring established. We are constantly trying to improve and further develop our academy, the other boards are responsible for this process.

As you previously stated, mentors are a group of people in the academy that work directly with the students that need help with their projects. What do you look for in a mentor?

I think the most important characteristics for a mentor are experience, curiosity and kindness. We are looking for young individuals who already created their own projects and contributed somehow to the community. Our mentors are very passionate and curious about helping students, believing that leadership starts with a personal example. Therefore, they are going to be relatable and helpful in the process of creation.

What are some of your responsibilities as the academy’s president?

I believe that in every separate field we are working on with our students, there are mentors within the academy who are more informed and skilled than me. This is why it is so great to work with them. What I know best is how to bring all these qualities together and work for one cause, helping students. I know very well every single person I work with and their satisfaction in the academy is important to me. My job is to help almost 20 people work together, while they are proportionately productive and satisfied with their work environment. 

What would you say is the most unique thing about the ThinkUp academy?

That it is founded and led by students. It is impressive that the initiative of the young people was strong enough to help others in our community to thrive and this is just the beginning.

What are your goals for the academy?

I think it would be amazing to help as many students as possible. One of our main goals is to start working with students from all around the world after we are consolidated in Romania. We want to help communities not just in Romania, but also in other countries. But I believe we should take everything step by step. Also, it would be great to organise 9 more successful youth conferences in Cluj-Napoca. So we have a lot going on. We hope that we can change mentalities and show that together we can make a difference!

Varianta in romana

INTERVIU Erik Birinyi, preşedintele ThinkUp Academy: “Scopul nostru este de a inspira oameni şi de a-i îndemna să aibă visuri măreţe”

Erik Birinyi, preşedintele si unul dintre fondatorii academiei ThinkUp, elev în Transylvania College (Cluj-Napoca), ne-a dezvăluit mai multe detalii despre procesul din spatele acestui proiect.

Blogul ThinkUp Academy: Ştiu că ai venit cu idea pentru academie după ce aţi creat International Youth Summit of Transylvania (IYST). Ne poţi spune mai multe despre asta și despre ce te-a inspirat?

Erik Birinyi: Organizarea conferinţei a fost una dintre cele mai mari provocări ale vieţii mele. La început, când am prezentat idea, puţini oameni au crezut că am putea realiza ceva atât de complex. Crearea de la zero a unei conferinţe internaţionale pe teme de leadership, wellbeing şi dezbatere nu a fost un lucru uşor. Dar, cu ajutorul a 30 de elevi dedicaţi şi a întregului personal al Transylvania College, am reuşit să o facem. Ne-am distrat împreună, în timp ce învățam despre procesul de organizare a unui eveniment de amploare. În cele din urmă, conferinţa a fost de mare succes şi a fost exact aşa cum ne-am dorit să fie. Această reuşită ne-a dat impulsul de a ne dezvolta în continuare programul şi de a organiza încă 9 ediţii ale conferinţei. După ce elevii din întreaga lume au văzut ce am realizat, oamenii veneau la noi întrebându-ne cum ar putea şi ei să creeze ceva similar, spunându-ne cât de interesant este să organizezi conferinţe şi evenimente pentru elevi şi comunităţile lor. Am încercat să le oferim sfaturi, dar elevii erau îngrijoraţi că procesul consumă prea mult timp, că notele şi realizările lor academice vor fi afectate şi că părinţii lor și şcoala din care fac parte nu-i vor lăsa să creeze aşa ceva. Erau descurajaţi şi nu au mai văzut rostul depunerii efortului. Acela a fost momentul în care am decis să creăm ThinkUp Academy. O academie făcută de către elevi pentru elevi, unde putem face ca proiectele şi ideile să prindă viaţă lucrând împreună. Am decis să oferim ore gratuite de mentorat, sprijin şi îndrumare pentru tinerii antreprenori sociali în crearea şi implementarea propriilor proiecte. Inclusiv colaborarea cu şcoli, instituţii si organizaţii din România şi nu numai, pentru a sublinia importanţa implicării elevilor în propriile comunităţi.

ThinkUp Academy trebuia să organizeze o a doua ediţie a IYST. Cât de dificilă a fost anularea acestui eveniment şi reprogramarea ei la o dată ulterioară?

Voi fi sincer cu tine, a fost un moment foarte dificil pentru noi. Am muncit foarte mult,

timp de aproape un an, pentru un eveniment care a fost anulat cu o lună înainte de data în care trebuia să aibă loc, din cauza pandemiei. Aveam totul planificat şi eram foarte încântaţi să primim delegaţii veniţi din întreaga lume şi invitaţii pentru a doua ediţie a conferinţei, dar din nefericire am fost nevoiţi să o amânăm. În acel moment am simţit furie, dar am realizat repede cât de norocos am fost să lucrez cu oameni atât de dedicaţi unei cauze. În acele clipe grele, ne-am ajutat ca o echipă, iar acum suntem mai apropiaţi ca niciodată. Aşteptăm cu nerăbdare a doua ediție a IYST, care va avea loc în luna octombrie. Avem în plan activităţi complexe şi interesante pentru conferinţa noastră.

Cum ţi-a venit ideea pentru numele academiei?

Ne-am dorit ca numele să reflecte procesul de a crea ceva. Scopul nostru este de a inspira oameni şi de a-i îndemna să aibă visuri măreţe. Aşadar, ceea ce le sugerez viitorilor elevi care vor apela la academia noastră este să creadă în ei înșişi, şi evident, ” to think up”!

Ne poţi explica, pe scurt, structura academiei?

Avem o structură organizatorică foarte clară, concepută pentru a le oferi cea mai bună experienţă elevilor noştri. Suntem împărţiţi în 4 consilii: directori, mentori, ambasadori şi tineri consultanţi. Mentorii sunt cei care îi ajută pe elevi să-şi organizeze proiectele, având stabilit un proces de mentorat foarte clar. Încercăm constant să îmbunătăţim şi să ne dezvoltăm în continuare academia, iar celelalte consilii sunt responsabile pentru acest proces.

Aşa cum ai precizat anterior, mentorii sunt un grup de oameni din cadrul academiei care lucrează direct cu elevii care au nevoie de ajutor cu proiectele lor. Ce căutaţi într-un mentor?

Cred că cele mai importante caracteristici pentru un mentor sunt experienţa, curiozitatea şi amabilitatea. Suntem în căutarea de persoane tinere, care şi-au creat deja propriile proiecte şi au contribuit cu ceva la comunitate. Mentorii noştri sunt foarte pasionaţi şi curioşi să îi ajute pe elevi, considerând că leadership-ul începe cu un exemplu personal. Prin urmare, ei se vor implica mai mult și vor fi de ajutor în procesul de creaţie

Care sunt unele dintre responsabilităţile tale în calitate de director al academiei?

Sunt de părere că în fiecare domeniu distinct în care lucrăm cu elevii noştri există mentori în cadrul academiei care sunt mai informaţi şi mai pricepuţi decât mine. Acesta este motivul pentru care este atât de minunat să lucrez cu ei. Ceea ce ştiu eu cel mai bine este cum să reunesc toate aceste calităţi pentru a lucra în interesul unei singure cauze, ajutându-i pe elevi. Cunosc fiecare persoană cu care lucrez, iar satisfacţia lor în academie este foarte importantă pentru mine. Treaba mea este să ajut aproape 20 de oameni să lucreze împreună, cât timp sunt productivi şi mulţumiţi de mediul lor de muncă.  

Care ai spune că este cel mai deosebit aspect al academiei?

Faptul că este creată şi condusă de elevi. Este impresionant că iniţiativa tinerilor a fost suficient de puternică pentru a ajuta alţi elevi din comunitatea noastră să prospere, iar acesta este doar începutul.

Care sunt obiectivele tale pentru academie?

Cred că ar fi uimitor să ajutăm cât mai mulţi elevi. Unul dintre obiectivele noastre principale este, după ce ne consolidăm în România, să începem să lucrăm cu elevi din întreaga lume. Ne dorim să ajutăm comunităţi nu doar din România, ci şi din alte ţări. Dar cred că trebuie să luăm totul pas cu pas. De asemenea, ar fi minunat să facem încă 9 conferinţe de succes în Cluj-Napoca. Deci avem multe lucruri de făcut. Sperăm că putem schimba mentalităţi şi să demonstrăm că împreună putem face diferenţa!

Written by: Delia Iordachescu

No responses yet

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *